UFRN confirma novas variantes do coronavírus no RN

IMT

O Instituto de Medicina Tropical (IMT) da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), em colaboração com o Laboratório de Bioinformática do Laboratório Nacional de Computação Científica (LNCC) do Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovações (MCTI), participou do sequenciamento genético do coronavírus, observando que novas variantes do vírus estão circulando no RN. A diretora do IMT-UFRN, Selma Bezerra Jerônimo, alertou ainda sobre o “aumento importante” na quantidade de testes positivos para covid-19 desde dezembro de 2020, chegando a 64% de exames positivos realizados pela unidade em fevereiro de 2021.

A pesquisa que confirmou a circulação de novas variantes do coronavírus foi realizada por meio do sequenciamento genético e está analisando 91 amostras do SARS-CoV-2, provenientes do Rio Grande do Norte e da Paraíba. As amostras de Natal são de janeiro e fevereiro de 2021 e foi possível identificar a linhagem P1 que foi inicialmente encontrada em Manaus (AM), além da linhagem P2, descrita no Rio de Janeiro e que está se disseminando pelo Brasil.

Selma Jerônimo ressalta a importância da manutenção da vigilância para possíveis novas variantes do SARS-CoV-2. A rede de pesquisadores LNCC/MCTI planeja, com colaboração dos diversos estados da federação, estudos sobre a evolução do vírus no Brasil, que poderão auxiliar no aprimoramento de vacinas contra a covid-19. Além disso, como as novas mutações do vírus identificadas no estado estão associadas a uma possível maior dispersão, a professora também reforça a importância das medidas de prevenção, como distanciamento social, higiene das mãos e uso de máscaras, que são ações individuais que podem auxiliar a diminuir a transmissão.

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